Nuestra Se�ora de Coromoto
Patrona de Venezuela


El 8 de Septiembre del año pasado (año 2002) se cumplieron 350 a�os de la aparici�n de la Virgen de Coromoto y 60 a�os de su proclamaci�n como Patrona de Venezuela. El 11 de Septiembre de ese mismo año se celebraron los 50 a�os de su coronaci�n can�nica como Reina y Se�ora de esta patria. La Conferencia Episcopal Venezolana decret� el inicio del A�o Jubilar Coromotano, a partir del 8 de Septiembre del 2002. La peregrinaci�n de la Virgen por todo el pa�s comenzó el 13 de octubre del 2002 y culminar� el 28 de Septiembre del 2003.

Historia
La historia de como comenz� la devoci�n a la Virgen de Coromoto se centra en la ciudad de Guanare, donde un grupo de ind�genas que habitaban en la regi�n, los Cospes, huyeron hacia la selva en el Norte de la ciudad con la llegada del hombre blanco. Abandonaron sus tierras y vivieron por muchos a�os apartados de la ciudad.

Seg�n cuenta la tradici�n, en el a�o 1651, la Sant�sima Virgen se le apareci� al cacique Coromoto y a su familia y les habl� en su idioma diciendo: "Salgan de la selva y vayan donde est�n los blancos para que reciban el agua sobre la cabeza y puedan entrar en el cielo".

El cacique, impresionado por el suceso, comunic� la noticia de la aparici�n al espa�ol Juan S�nchez, quien pasaba por ese lugar.

Ambos se pusieron de acuerdo y los ind�genas fueron a vivir en un sector de tierra formado por el �ngulo de la confluencia de los r�os Tucupido y Guanaguanare. All� vivieron por un tiempo para ser instruidos en la religi�n cristiana. Pero el cacique no logr� adaptarse a su nueva forma de vida y decidi� volver a la selva, junto a su familia.

Antes de marcharse el cacique, un suceso marcar�a el comienzo de la devoci�n a la Sant�sima Virgen de Coromoto. El 8 de septiembre de 1652, la Virgen nuevamente se le apareci� al ind�gena. El cacique cogi� la flecha y apunt� para matarla. Como la virgen Mar�a se le acerc�, Coromoto tir� la flecha e intent� empujarla, pero ella desapareci�, dej�ndole en la mano una peque�a estampa con la imagen de la Virgen.

Al enterarse de lo ocurrido, Juan S�nchez mand� que fuese recogida la imagen. En el a�o 1654 la imagen fue llevada al templo de la ciudad de Guanare.

Despu�s de ocurrir la aparici�n, el cacique huy� a la selva, y la tradici�n nos dice que antes de morir se convirti� al cristianismo.

El 1� de mayo de 1942 fue declarada Patrona de Venezuela por el Episcopado Nacional. El 7 de octubre de 1944, S. S. P�o XXII, la declar� "Celeste y Principal Patrona de toda la Rep�blica de Venezuela", su coronaci�n can�nica se celebr� en 1952. El Santuario Nacional a la Virgen de Coromoto fue declarado Bas�lica por S. S. P�o XII el 24 de mayo de 1949.

Cerca de Guanare se encuentra el Santuario Nacional Nuestra Se�ora de Coromoto, el cual fue consagrado el 7 de enero de 1996 y bendecido por su Santidad el Papa Juan Pablo II, el 10 de febrero de 1996.

Su fiesta se celebra tres veces al a�o, el 2 de febrero y el 8 y 11 de septiembre.


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Para leer la Oración de S.S. Juan Pablo II a Nuestra Señora de Coromoto, haz click aquí

Fuentes Consultadas:
http://www.virgendecoromoto.com/
http://www.venezuelatuya.com/religion/coromoto.htm http://www.efemeridesvenezolanas.com/html/virgen.htm

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